八人的财富和世界一半人相当,那又怎样?

2017-01-22 16:40:16
分类:未分类

世界上最富有的8个人,他们的资产总额和世界上最穷的36亿人的总额是一样的。这是国际慈善机构乐施会(Oxfam)在达沃斯发布的一项名为《99%民众的经济》的报告中所描绘的现象。如果看到这个标题,绝大多数的人都会咯噔一下,这个世界是不是太不公平?是这8个富人攫取了那些穷人的财富吗?

如果你真的这么想,那么报告发布者的目的就达到了。乐施会在名为《8人拥有世界一半的财富》的通稿中指出,“现时这个支离破碎的经济体系正在将财富聚集到富人手中,付出代价的正是社会上最贫穷的人,大部分是女性。如果富人的财富继续以目前速度增长的话,那么25年后,世界上将出现第一个万亿富翁。更直观的理解1万亿这个数据:如果你每天花100万美金,你将需要2738年才能花完1万亿。”

很可惜,乐施会的这个报告是错的,而且错的离谱。

我们先来认识下这8位富豪,他们是微软创始人比尔·盖茨,西班牙时装公司Inditex创始人阿曼西奥·奥尔特加·高纳,伯克希尔-哈撒韦主席沃伦·E·巴菲特,墨西哥电信大亨卡洛斯·斯里姆·赫卢,亚马逊创始人杰夫·贝佐斯,Facebook创办人马克·扎克伯格,甲骨文创始人劳伦斯· J·艾利森和彭博资讯创始人迈克尔·R·布隆伯格。

他们为何能拥有如此多的财富?有媒体将其归结于全球化。是的,这8位富豪是全球化的受益者。如果没有全球化,那么他们的产品和服务不会在全世界范围内销售,就没有更多的消费者来购买和使用他们的产品和服务,那么他们必然不会获得今天这么多的财富。

更为重要的是,全球化之后使得赢家通吃成为可能。在每个国家边境紧闭的时候,你是很难甚至无法获得来自其他国家的商品或者服务,但是一旦跨境贸易的成本降低,那么消费者就可以在全球范围内寻找自己喜欢的产品或者服务,这样一来势必会冲击原先在国内占据主导地位的商品或者服务。

以服装行业为例,最近几年随着Zara、H&M和优衣库等廉价服装品牌的进入,原先诸多国内服装品牌的市场份额大幅度缩小,甚至很多品牌已经不复存在。这样的变化对消费者而言好处是巨大的,他们可以以更低的价格获得比原先更好的产品。当然,生产商也从中受益,那就是他们占据了更多的市场份额,赚取了更多的利润。而作为公司的股东,毫无疑问也从中受益,也正是如此,Zara的创始人阿曼西奥·奥尔特加·高纳一度位居世界首富。

事实上,那些上榜的富豪,绝大多数都是因为他们在一个自由市场中给更多的人提供了更好的服务。事实上,即便是指责这些富豪的乐施会也是其中的受益者。乐施会之所以能够到达沃斯发布报告,那是因为享受了航空公司的服务,而世界上相当多的航空公司的数据库都是采用甲骨文提供的架构;如果不出意外,这份报告是采用微软的office制作,绝大多数工作人员也是用微软的视窗系统;这份报告能广为传播,很大程度上受益于发达的社交媒体,而很大一部分则是通过脸书传播——刚刚登陆乐施会在脸书上的主页,共有257个人为此报告点赞。

如此来看,乐施会之所以能在达沃斯发出这份报告并在全世界范围内广为传播,实际上也受益于这8位富豪所创立企业提供的服务,如果没有他们,现代社会会黯然失色。是的,这些富豪从全球化中获得了巨额财富,但是他们并不应该为此而内疚,而且他们的财富并不是像乐施会说的那样是通过“避税、降低员工工资,影响政府政策等行为”来获得。

是的,资本的全球流动有助于跨国公司或者超级富豪们在全球范围内寻找更适合公司发展的地区,但是同时这样的行为也有益于全球的消费者,因为在一个开放的市场中,生产者成本的减少最终会以更好的服务或者更便宜的价格等形式来回馈给消费者。

全世界最贫困36亿人所拥有的财富和这8个人相当,但是这并不意味着这36亿人的贫困就是因为这8位富豪所造成,他们的贫困也和全球化无关。乐施会的这份报告中,有意无意的把这两个完全不相干的群体联系到一起,仿佛36亿人之所以贫困是因为这8个人的不当攫取之故。

不得不说,这些指责是毫无根据的。如果翻开地图,你或许会发现,地球上能获得这8位富豪所在公司提供的产品或者服务的区域,恰恰是不太贫困的区域。换句话说,这8位富豪所提供的产品或者服务,是有助于脱贫,而不是增加了贫困。

当然,让人民脱贫的不只是这8位富豪,而是全球化和所有的跨国公司。为此,我们不妨来看看世界银行的数据。2015年,世界银行曾经就世界贫困人口发布过一项报告,该报告显示,东亚及太平洋、南亚和撒哈拉以南非洲三大地区占了全球贫困人口的95%左右,但是在过去几十年时间里这三大地区的贫困结构发生了显著变化。在1990年,东亚占全球贫困人口的一半,撒哈拉以南非洲占15%左右。但是根据2015年的预测,这种情况几乎完全颠倒过来:撒哈拉以南非洲占全球贫困人口的一半,东亚占12%左右。

东亚贫困人口下降的很重要一个因素要拜中国改革开放的经济成果所赐,而中国改革开放的一个最重要表现就是引入大量的跨国公司,他们的到来不仅为中国的消费者提供了一流的产品和服务,同时还带动了大量的就业和知识外溢,从而让更多的中国人摆脱了贫困。

由此来看,并不只是超级富豪从全球化中受益,更让人受益的是那些发展中国家的普通民众。将这8位富豪和36亿穷人对立,除了获得眼球之外,并无益处。对了,尽管乐施会自将其自身定位为是扶贫组织,但是在过去近四十年的时间里,帮助民众摆脱贫困助力最大的是企业,尤其是跨国公司,而不是这些慈善组织。


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