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女人四十可以正大仙容女人四十


李淼


对多数女人来说,到了四十,身体开始膨胀,头发开始零落,衣着也开始过时。有丈夫的人,普通人正处于挣扎的末期,儿女尚未成人,家里除了油盐酱醋,就是老公和自己在工作上的各种纠结。这样的女人,外形开始衰败,精神开始枯竭与枯燥。


只有几种例外,让女人面容依然光鲜,精神世界丰沛,走出去还能让小鲜肉怦然心动,夜深发来暧昧的微信,甚至直接约会散步看电影听音乐喝咖啡吃夜宵。


第一种是那些因为优秀一直单着的女人。我很少看到她们在重要场合,甚至日常工作或休闲或出行,不认真化妆打扮。很多这样的女人有文青情愫,没事读读小说,读读刘瑜柴静,读读《文学回忆录》,甚至读读博尔赫斯。如果将《安娜卡列琳娜》奉为经典,那就是文青中的文青了。这些人永远将自己视为不老少女,不轻易恋爱,看不上有肚腩的老男人。


她们从事的职业并不雷同。有的是职业白领,有的做传媒,有的写作,有的经商,有的甚至是一家公司老板。她们的美不为别人,更不为男人,就像水仙,一直恋着自己。张曼玉如今都过了五十了,还是十年前我的那位女神。即使结过婚,也和单身女性无疑。这样的女性,永远是《花样年华》中爱惜自己郑重爱自己男人的苏
丽珍。



第二种是家庭美满丈夫体面的职业女性。这类人并不将自己的一切寄托在丈夫身上,自己在外面能干,同时还能照应丈夫的生活和工作。她重视丈夫和孩子,却知道自己的价值在于独立。如果一旦发生变故,一个人也能撑起自己,甚至撑起全家。她和上面的那些单身女性一样,重视仪容,重视自己和外面世界的关联。这样的女人生活紧张而从容,性情是雍容的。现身在公共场合,你看不出她是已婚女人。一贯是淑女表现。


第三种人就是嫁给豪门或者有身份男人的女人了。她所处的位置不能让她掉以轻心,她的家庭财力也足以让她衣轻裘坐豪车,不间断美容,更不间断自我修养。我能看到的自然是刘嘉玲和林青霞,前者尚有自己的事业,同时是自己男人的主心骨和形象顾问、后者即使没有自己的事业但相夫教子出书样样不错。林青霞年过六十,她的大方美丽比二十岁的姑娘多了太多的端庄,是胡兰成说张爱玲的“正大仙容”。这样的女人,才是女人的极致。如果举外国人为例,就是贝嫂维多利亚了。


女人四十是一个分水岭。多数女性从此衰败,而少数活得自觉,越发滋润。也有一些女性四十是巅峰,不知何故越过四十也一路残花败柳。我一向觉得,死于三十八岁的杨贵妃也美于巅峰,倘若历史改写,她该是历史是一直美到老的女性楷模。
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<![CDATA[我看好中国,所以我看好一切]]>
我看好中国,所以我看好一切李淼

(原标题:年终总结)

又到了一年的年尾,想起在北京时单位要求每年都要填一个年终总结表。表很简单,无非是写了多少论文,拉个单子,举出亮点;然后列出毕业研究生名单;再列出今年参加了什么国际会议,又加入什么国际学术组织,做了什么科普;最后,报告一下自己的思想品德。也就是一两页的表,但每年甚觉痛苦。现在,到了广州,不再做这种无聊的事了,觉得解放了。

回想起来,我在07年还真在博客上写了一篇年终总结,那篇博文点击量最大,后来才知道,因为很多人要写年终总结,百度一下,就到了我的博客,误以为这是一个范本可以照抄呢。翻检一下那篇博文,我原来写的是那一年我在博客上都关心了什么,列出了十条,其中第三条是这样的:

“李淼同学对多重宇宙论发生兴趣,开始巡回演出‘不只一个世界’,希望梦想照进现实,并与黄庆国等人发表文章驳斥了多重宇宙论的理论基础永恒暴涨论,见‘乱灌中’,严正维护了我奥运的主题思想:同一个世界。如你所知,近来我根据伟大的宇宙革命家霍金同学的理论,进一步论证了永恒暴涨的不可能,由于时间关系,论文可能要到明年才能面世。”

可见,07年的时候我是不相信多元世界理论的。直到14年,我在腾讯大家上写了一篇文章,才终于相信了多元世界,原因就不在这里说了。

我相信,现在还有不少人在享受我在北京时的待遇,不得不写年终总结。

如果要总结一下我的2015年,我会说,这一年对我自己来说是相对平静的一年,几乎什么也没发生,除了年初开始为南都周刊写专栏,年尾为北京晚报写专栏。为南都写专栏是很值得一提的事,因为我开始了我的写作转向,或者说又增加了一个维度。为北晚写专栏也值得一提,因为我想做回文青,这在腾讯大家是不可能的,因为那里充满了思想家,对文艺这件事不怎么看重。

可是我想说,和我有关联的一些人倒是有不少值得提的事,比如我们中山大学来了新校长,比如我们将在中大珠海校区建设规模庞大的物理与天文学院,比如这个新学院将有很阔气的办公实验楼。还有呢,我的两位学生入选了国家青年千人,我们院有三位申请人入选了国家青年千人,虽然这个名单还没有正式公布。还有,我过去的一位博士后入选了国家自然科学基金委员会的优秀青年。我想说,我的运气平平,但与我有关的人表现都非常出色。

我从来不避讳说我是一位“爱国”的人,因为我看好中国的前途。一次在我的新书活动上,我说,很多人唱衰中国,鼓励大家移民海外,我却认为我们正处在中国一个前所未有的大时代,有很多很多的事情在发生,生于这个时代,不在中国将来会后悔的。不错,我们遇到这样和那样的困难,这样和那样令人不爽的事。可是如果你去美国,所有的事情都安排的井井有序,连几个月后看牙医都安排好了,有什么意思呢?在中国,没有人能够预知一年后的事情,但一年后总会更好,你可以做出改变自己甚至改变很多人的事情。在美国呢,你能做的不过是一年后增加薪水若干,而且几乎都是可以预测的。

做了2015年总结后,总该“展望”一下2016年。明年会怎么样?我们学院将会增加十名老师,也许二十名,还会增加十名特聘研究员,也许二十名。我希望再有机会引进几名青年千人,以及其他人才。我也许会飘到珠海,也许暂时还不会。“此心安处是吾乡“,我喜欢广州,也会喜欢珠海。我热爱中山大学,也会更加热爱中大珠海校区。

至于中国呢?也许经济继续下行,那不要紧,这是一个转型期的经济体必须经过的阵痛。今年屠呦呦老师获得了中国第一个科学诺贝尔奖,也许明年不会再有,但中国的科学一定会继续提升,越来越多的“流落”在海外的年轻人会回来的,因为只有这个国家还在继续加大科学和教育投入的力度。

我看好中国,所以我看好自己。我看好中国,所以我看好我们的年轻人。我看好中国,所以我看好广东和中山大学。我看好中国,所以我看好一切。
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<![CDATA[一个老文青的开场白]]>
一个老文青的开场白一个老文青的开场白
李淼这就开始给北晚写专栏了,有点不敢相信。搁在十年前,我会兴奋得睡不好。现在不会了,我本来就睡不好,年纪大了的缘故。当然,若是三十年前,我会成为自己的偶像,毕竟北晚在八十年代风头无两。我还记得当年在北大图书馆,北晚被贴在橱窗里,被订不起报纸的学生围着看的景象:一个人看完了,后面的人赶紧补入人墙。北晚当年的小说和专栏类的文章对读者有巨大的吸引力,这很自然,那时,任何带有新思想新观点的作品对我们这些被封闭了多年的人来说都是巨大的冲击,用今天的话来说就是开脑洞。当年的一些小说在今天看来很幼稚,例如刘心武的《班主任》。以回忆开始,是一个人老了的标志。我在新书《想象另一种可能》的序中提到近年来我心心念念一直向往的生活,那就是丢掉日常的压力,自由自在活在自己的世界中,同时还能进行适合中老年人的创造性工作,比如写作,比如思考我们这个经济和科技发展迅速同时高度紧张社会中出现的各种各样的问题。当然,最重要的是可以写诗,听音乐。北晚现在给了我这个平台,似乎将我的计划提前了。过去,在腾讯大家我会写一些科学话题,写一些从科学角度派生出来的对社会以及历史的一些思考。最近让我自鸣得意的一篇文章是《历史是偶然的》,这篇文章中的观点企图颠覆我们的历史观,认为历史上的一些重大转折来源于一些不可预测、同时表面看上去是十分微小的事件。如果未来有机会,我打算做一个系统的思考和研究,将这个观点发展成一个自洽的历史观。另外,我还在《南都周刊》写一些更加自由的小文章,从健身谈到衣着再谈到恋爱婚嫁,我的出发点可能有些与众不同,比更加流行的视角理性一些。那么,我打算在北晚写点什么话题呢?初步打算多写点文艺方面的文章,谈谈诗歌和小说,谈谈电影,甚至谈谈音乐。不过,如果仅仅这么做与别人的关于文学艺术的写作有什么区别?既然现在越来越多的人将我看成是一个跨界的人,我努努力,看看是否可以从我的特殊角度谈小说诗歌以及其他话题。我并不打算将这个专栏写成一个文学专栏,也许,这个专栏会成为一个老文青的思想实验室,看看我们能否将科学,文学,甚至时尚归拢到一起来,所有这些文化分支原本就是一棵大树上的枝干,是这个无限幸运的蓝色星球上的无限幸运的人类创造出来的平行世界。科学让人理性,用有条理的方式看待世界;文学让人得到安慰,用感性的方式理顺自己的内心世界;宗教也并非像我们一向以为的那样完全无稽,人类毕竟需要思考一些科学暂时无法回答的终极问题,并且,我们当中的一部分人有必要有权利寻找自己的精神寄托;健身和时尚呢?看起来好像是我们时代的新事物,其实不然,古希腊人之所以成为诗人奥登口中最文明人的原因就是他们既健康又时尚。日常工作做多了,就会成为一种负担,后现代社会的紧张节奏让越来越多的人失眠,身体亚健康,所以越来越多的人希望能够财务自由,早日脱离生活压力,去做自己真正想做的事。北晚的专栏将成为一片让我暂时得到休憩的园地,写这种专栏不会像很多“专栏作家”那样觉得是一种应该拖延到最后的不得不做的事。有好多好多我想了解的事物,比如电影的制作,比如我们在近未来的衣食住行的方式。也有好多好多我想做的事,比如写一个科幻电影剧本,比如写一篇情感小说。也许,在写这个专栏的过程中,我会得到一些机会去学习,甚至得到灵感。


一个老文青的开场白
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<![CDATA[一个老文青的开场白]]>
一个老文青的开场白
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<![CDATA[向往另一种生活]]>
睁开眼,已是一觉睡到自然醒然。并不在意窗外的时光。

 

在床上闻到了咖啡的香味,就像一种精气灌注到鼻子里,大脑这才慢慢醒来,精气从大脑开始满满灌满全身。洗刷之后,慢慢啜饮咖啡,同时记起今天该做的事。无非是,先读某一本已经读了三分之一的书,读书可以在家中完成,也可以是附近的一家咖啡店。读书之后,该是写作了。我不喜欢在过于安静的环境中写作,因此,写作一定要在附近那家人不算多也不算少的咖啡店。除了一些绅士之外,应该有三俩打扮得精致的漂亮女生在此流连——然而欣赏她们的美不是我今天的主业,写作才是。但写作如果没有附近喝咖啡人的轻声细语,没有侍应生磨咖啡豆打奶泡的声音,灵感从何而来呢?

 一篇短文,或者一篇长文一本书的某一章节写完之后,该是享受美食的时间了。假如是秋天,我该身处北京,此间蓝天高过以往和别处,邻居的枣树挂满了硕大的果实。虽说北京已经是宜居的城市了,相比十年前食物精致度并没有得到改善,依然是偏咸偏油腻偏重口味。吃饭该在家中完成,做饭的是一个精于之道的小时工,当然此刻小时工的工价也是十年前的很多倍了。

 如果是冬天呢?冬天一定是在要广州过的,即使十二月,桂花依然在生长和开放,任何一个普通小区里都可以闻到桂花香甜的味道。作为已经退休、全副精力将工作和生活融为一体的人,我并不会体会到晚年的那种秋刀鱼之味。写作之后的饮食环节一定要在餐馆里完成,也许是下午茶吧,饮茶的馆子里坐满了年纪与我相仿的老人。直到现在我也说不了一句完整的粤语,这不要紧,广州向来是最包容的城市。

 也许是在巴黎。节气该是盛夏,然而盛夏在巴黎最为温和。白天的长度超过了十四个小时,吃了晚饭也没有等到日落。在落日的余晖中,是进行当天第二次写作的时间,随便哪间咖啡店都可以进行这种快乐的工作。最后,在互致bonsoir的声中走入街头的夜晚,走入清凉的空气里,在这样的清爽中慢慢走回家。

 这是我为自己设计的退休之后的生活。那时,如果有更多的人听说过我,一定是通过我的写作和诗歌知道的。大学教授和物理学家的身份已被自己和大家遗忘,偶尔我会在文章中提到这个身份,那也是因为我听到了学生辈或者学生的学生辈做出什么成绩的时候。绝大多数时间,我在读书,文学类的,其中包括诗歌。隔三差五地会写一首诗,而其他写作集中在对社会的观察,以及计划中的某一本关于一个专题的书,内容与我多年来的思考有关。

 是结束我的向往的时候了,谈一谈眼前这本书。这是我的第二本随笔集,距上一本随笔集正好有两年半的时间。编辑董曦阳从以往发表过的上百篇文章中精挑细选编成这个集子,和上一本相比我觉得要好很多,科普文章少了,多了一些我对一些事物的思考。

 两年半的间隔,差不多说明了我写专栏的速度,比起多数专栏作家来说,太慢了。这个速度对于我自己来说,并不慢,甚至有点快。在诸多事务中抽出时间来读书比较难,不读书也就少了思考,没有思考如何写文章?我期待我向往的生活很快就会到来,那时,我的写作速度会快很多,写作也会真正成熟了。


向往另一种生活 

 

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<![CDATA[偶然性,机会与历史]]>
偶然性,机会与历史(已发南都周刊,题目有变更)
 
李淼
 
最近几年,由于对几个问题的思考,我彻底改变自己的历史观。
 
10月16号,在北京大学光华管理学院成都分院主办的思想沙龙上,我与到场的近百位企业家分享了一些影响当代社会思潮的几个核心物理观念,又一次谈到我的历史观。
 
这个历史观用一句概括就是,历史上的一些重大转折来自于偶发的诱因。一个最为典型的例子是欧洲黑死病导致了文艺复兴,而文艺复兴则是西方现代文明的先导,文艺复兴解放了人们的思想,诱发了现代科学的诞生,重塑了人类发展的历史。黑死病的发生,让欧洲人口锐减,农民有了与地主谈判的能力,带来了欧洲自由思想的产生。
 
那么,导致欧洲人口减少三分之一的黑死病又是怎么爆发的呢?黑海之滨的克里米亚半岛上有一个叫加法的城市,在十四世纪隶属于东罗马帝国,而比邻就是蒙古人的金帐汗国。当时,加法城由意大利商人控制。1345年,一些意大利商人与一些穆斯林人发生争吵,冲突升级之后,穆斯林人向附近的蒙古人求援。蒙古人正好找到借口围攻加法,久攻不下。蒙古军内黑死病开始流行,蒙古人将黑死病人的尸体抛入城内,导致了城中意大利人中的黑死病爆发。没有死于黑死病的人突围逃出加法城,坐上回到意大利的帆船。而得知黑丝病消息的欧洲港口拒绝意大利人上岸,人上不了岸,带有黑死病病菌的老鼠却可以游水上岸,就是这些老鼠带来了黑死病爆发的源头。
 
一个偶然的争吵,导致欧洲黑死病流行,又导致文艺复兴,给人类带来现代文明。这很像六千五百万前的一个游荡的小行星撞击墨西哥湾,导致恐龙灭绝,从而为哺乳动物的壮大让开了路。
 
当然,欧洲黑死病还不是改变我历史观的主要原因,我只是拿它作一个例子说明,一个偶然事件,尽管开始的时候十分不起眼,也会改变历史的进程。真正改变我历史观的是一个宇宙学事件,这个事件只到上世纪八十年代才被一些理论物理家认识到,到了本世纪被天文学观测所支持(近于证实)。

众所周知,我们的宇宙起源于一场大爆炸,天文学家和物理学家通常将宇宙大爆炸称为热大爆炸,因为在大爆炸的过程中宇宙中充满了炙热的粒子。而在热大爆炸发生之前,宇宙却是冰冷的,充满了一种我们现在还不十分确知的能量,这种能量在极短的瞬间(大约10的负20次方秒到10的负32次方秒)将宇宙从一个微观的空间区域放大到一个可视的空间区域,这个区域不会比篮球大多少。宇宙极快地放大同时,还伴随了一点点量子涨落,这点量子涨落既体现在空间上也体现在能量上,只有十万分之一。就是这十万分之一的涨落导致了后来的宇宙中各种结构的出现:恒星,星系,星系团。要知道,物理学家只会计算量子涨落,而不会预言具体的恒星和星系,因为量子涨落本身只有统计性质,无法预言。
 
也就是说,我们今天的银河系,太阳系,根子上来源于一个不可控的涨落。很难想象,如果没有银河系,没有太阳系,智慧生命会出现。
 
我还相信,在人类的发展史上,充满了导致历史转折的偶然性事件。别的我还不敢肯定,我相信智人的来历是出于一个极其偶然的事件,否则我们很难说明,为什么在直立人存在了大约两百万年后,突然在20万年前出现了智人。一个最为简单的解释就是,一个或者几个基因突变之后,出现了智人。
 
是什么原因导致了这个基因突变大概永远无法查考了,也许某个直立人遗传给下一代人的基因产生了某种突变,比如最简单的是一个宇宙射线粒子击中了某个女直立人的卵巢。如果真的是这样,我们甚至也可以说是一个量子事件导致了智人的出现,因为基本粒子击中人类的遗传物质肯定是量子事件,它可能发生也可能不发生,就像那个导致薛定谔猫的衰变的粒子。
 
如果我们足够细心,还能找出类似的例子。宇宙结构的产生,智人的出现,欧洲黑死病,看起来都是一个极端偶然的坏事导致了难以想象的好结果。这些极端偶然的事件完全超出我们的掌控,但是,认识到这些真相,会帮助我们把握住偶然的机遇。
 
 
 
 
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<![CDATA[2015年10月21日]]>
2015年10月21日 

《悉达多》

我的文学审美感,应该是初中时培养出来的,是根深蒂固中国式的。一本泛黄的《千家诗》,“浮云游子意,落日故人情”让我未长大便有远游之意,而“窗含西岭千秋雪,门泊东吴万里船”更让我向往古人居所的旷渺。

等到“学业有成”之后,旧时的一点中国心早已化在血液里,不露峥嵘,人生的际遇蹉跎各种得意不得意,非外来文化不可化解。奇怪的是,四十不惑之后五十知天命之前,却是充满东方意识的一本书,让我对生命的看法有了转折,这就是黑塞的《悉达多》(杨玉功译,上海人民出版社,2012)。

黑塞本人的宗教观被很好地总结在他的《我的信仰》中,他本来的宗教是基督教,由于他外祖父和母亲的缘故,又深受印度宗教的影响,特别是佛教。他对宗教的理解可以从他的《神学摭谈》管窥一二。在他看来,“理性者把世界合理化并对它施以暴力。他总是容易变得严肃认真。他是一个教育者。理性者一向不太容易相信他的直觉。”与理性者相对的是虔诚者,“虔诚者将世界神话化,又经常不将它当一回事。他总是那么倾向于游戏人间。他不教孩子,觉得他们是无比幸福的。虔诚者总是那么倾向于不相信他的理智。”

多数人既不是理性者也不是虔诚者,因为多数人臣服于生活的压迫。只有有自觉意识的人选择成为理性者或虔诚者,视机遇而定。在人生的中途,因为《悉达多》,心窍豁然开朗,从此抛弃一个纯粹理性者的人生,而向往虔诚者。但转变并不容易,需要回归到当年读《千家诗》的赤子身份,一切浑然未开,自己是浑然的,世界也是浑然的。

但也还远未到佛陀的境界。经历了许多,仍然没有走过佛陀的路。悉达多的路开头的时候是明朗的,有信仰照耀着。信仰是别人的信仰,于是一件一件照着去做,修行的方式都摆在那里。尽管天资清俊,悉达多要成为乔达摩还得走自己的路。要有人世的富贵繁华,要有动人心魄的美女和爱情,要有对这一切的厌倦,最后,还要丧妻失子。经历过了大喜大悲,才能静下心来倾听河水的声音。

对《悉达多》的解读,莫过于张文江演讲的透彻。他从心理学的角度讲解黑塞与《悉达多》,指出黑塞写这本书的时候正遇上心理危机,在荣格那里治疗。这正吻合了我对佛学的看法,与其说佛学是一种宗教,不如说它是一种自我心理学,并且知行合一。让自己的生活像河水一样,顺其自然,变动不居,却又万变不离其宗。

也许事实真是这样,人群中极少极少的部分最后能够成为佛陀这样的觉悟者,并且这些极少的人也是走到生活的末尾才最后懂得如何生活。但这不重要,对我而言,得知理性者之外还有虔诚者,并且那也是另一种值得过的生活,就够了。感谢《悉达多》。

在生活中我们体会到时间的万钧之力,在智者的生活中我们学到了时间作为实体并不存在,或者,人的一切经验只存在于一个空间中,此处正如哥德尔所想,时间亦是空间。

 
2015年10月21日
黑 塞
 
《海子的诗》

就内心生活而言,很难再找出一本和《悉达多》一样对我影响巨大的书籍了,如果有,那一定是《海子的诗》。

海子在25岁上去世,死于自己的选择,很多人觉得这是悲剧,我倒觉得这没有什么不好。一个人的生命终归有限,他的生命的真实量度基本与实际寿命无关。说得极端一些,“周公恐惧流言日,王莽谦恭未篡时。向使当初身便死,一生真伪复谁知?”白居易找了两个极端的例子,说明活得久未必是福。

海子给我们留下数百首诗,也远超过很多诗人一生所能做到的。事实上,与海子同时代的诗人,除了少数几位,例如张枣,很少人能够一直葆有诗人的初心。很多人倒是发财了,后来的大脑和外表倒也般配,看上去满世界的酒色财气。

也许是巧合,人民文学版的《海子的诗》出版,恰是我回国的1999年,海子离世十年整。要再过几年我才有机会认识海子的诗。我常常想,上天待我不薄,在让我有了一个安身立命的职业之后,又让我有了一个安心的去处。这个去处就是我生存的另一个世界,一个平行于真实世界的乌托邦,它并不比真实世界更不真实,这就是诗歌以及一切与诗歌有关联的世界。在这个更加美好的世界,我呼吸,睡去和醒来,和在物质世界一样。甚至,我飞得更高,远远高于一万米,高于大气层,高出地球,也高出太阳系和银河系。

我大概是2004年迷上《海子的诗》的。2006年,我去中国科学技术大学,随身带了这本诗集,再往后几年,几乎我每次出差,这本诗集都随身带着,仿佛是最好的朋友。那几年,有时是夜幕初降,有时是夜深人静,我一页一页读着海子的诗,竟有了虔诚的教众阅读《圣经》的感觉。海子的一句一句直指人心的句子,在平行世界中为我筑起一个安住的房屋。

很难说哪一首诗最感动我。海子既是语言天才也是阅读自己的大师,从而是阅读人心的大师。关于友情:“哪辆马车,载你而去,奔向远方/奔向远方,你去而不返,是哪辆马车”;关于孤独:“在什么树林,你酒瓶倒倾/你和泪饮酒,在什么树林,把亲人埋葬”;关于爱情:“你在早上/碰落的第一滴露水/肯定和你的爱人有关/你在中午饮马/在一枝青桠下稍立片刻/也和她有关”;关于美丽:“她走来/断断续续地走来/洁净的脚/沾满清凉的露水”;关于美:“风很美/小小的风很美/自然界的乳房很美/水很美/无人和你/说话的时刻很美”;关于残缺之美:“雨是一生过错/雨是悲欢离合”;关于历史:“公元前我们太小/公元后我们又太老/没有人见到/ 那一次真正美丽的微笑”……

海子写了一切美丽的,我的意思是一切少年而美丽的。留给我们能去做的,仅仅是补齐成年之后的一切,无论美还是不美。

2008年,我终于开始写诗。2010年,我才走出海子的阴影,从那时起,我才不会总随身带着他的诗集。不过,每次当我觉得暮气过盛时,就会拿起海子的诗集,像一个疲惫的旅人一头扎进莲蓬头慷慨喷洒的热水中。

《居里夫人传》

一个物理学家谈对他影响最大的书的时候,完全不提有关科学的书,大概既不诚实也不够圆滑。

如果你去问任何一位科学家哪一本书对他影响最大,估计很少有人提教科书或者学术专著。在一个人成长的过程中,教科书固然会起到其他书籍不可替代的作用,却很少有一本或两本教科书脱颖而出。即使在理论物理这个领域,大家对朗道物理学系列或费曼物理学讲义耳熟能详,这些书到底哪一本更重要却很难说。

因此,必须到教科书之外去找。对我而言,一定是在本科期间接触到的物理学家传记。在所有传记中,居里夫人的二女儿写的《居里夫人传》确实对我产生了莫大的影响,一直到现在,我还忘不了居里夫妇如何艰苦地工作,以及如何困难地在法国物理学界确立自己的地位。

当然,读这本书的时候我还很年轻,并不知道作者可能会有偏向。现在有人会说,这本书美化了居里夫人的生活,将她一生遇到的许多事情平淡地处理了。作为居里夫人的亲属,这么做大可理解。

后来,在美国期间,我读了阿伯拉罕·佩斯写的两本书,对我后来的科学观以及研究观影响更大,这两本书就是《上帝是微妙的:阿尔伯特·爱因斯坦的科学与生活》以及《尼尔斯·玻尔的时代》。这两本书是一位很有成就的物理学家写两位物理学巨人,当然更值得物理学家甚至其他领域的科学家细读。

 
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<![CDATA[做一个精致的利己主义者]]>
做一个精致的利己主义者做一个精致的利己主义者

(已发南都周刊¥
 
李淼
 
精致的利己主义者是北京大学中文系退休教授钱理群发明的一个描述当下一种大学生类型的术语,现在变得很流行。今年七月底,南方周末发表了一篇万维钢的题为《精致的利己主义者和常青藤的绵羊》的文章,深度分析了中国式好学生和美国式好学生的同与不同。
 
钱先生的原话是:“我们的一些大学,包括北京大学,正在培养一些‘精致的利己主义者’,他们高智商,世俗,老到,善于表演,懂得配合,更善于利用体制达到自己的目的。这种人一旦掌握权力,比一般的贪官污吏危害更大。”从这段话我们看到,精致的利己主义者首先是高智商,这些人的学习成绩都很好。他们还世俗,也就是说,很入世,将门门功课学好的目的是做一个中国大学要求的好学生,这样进则可以继续求学,退则可以找到好工作。“老到”,也许是说这些学生除了学习成绩好,情商还高。至于“懂得配合”和“善于表演”,还是情商高。
 
钱先生一下子得出“这种人一旦掌握权力,比一般的贪官污吏危害更大”,有点儿跳跃,逻辑链在这里出现一个大大的缺口。我觉得,如果制度上缺了约束,任何人一旦掌握权力都有可能带来危害。钱先生的倾向是注重更多的非精英学生,也就是学习成绩普通的学生,这种倾向并没有错,但非要强调精致的利己主义者的危害,其实是另一种极端。
 
但钱先生的极端并不是提倡博雅教育,他希望大学生要加强对自己人格的塑造,他说:“这样的绝对的,精致的利己主义者,他们的问题的要害,就在于没有信仰,没有超越一己私利的大关怀,大悲悯,责任感和承担意识,就必然将个人的私欲作为唯一的追求,目标。”这里,他完全排除了利己主义者除了私利之外还可能有别的追求,例如责任感和承担意识。也就是说,他将利己和利他完全对立起来。
 
经济学中,有所谓理性人,理性人的行为准则就是通过精细的计算达到利己的目的。当然,绝对的理性人并不存在,也就是说,绝对的精致的利己主义者并不存在,多数人往往被表面的、一时的动态所驱使,这也是股市为什么很难预测的原因。
 
无论是商场还是职场,并不存在绝对的零和游戏,因此利己和利他并不是非此即彼,这是研究文学的钱先生没有深入思考过的。智人有史以来能够在各种不同人类竞争中独一无二地生存下来,并最终占据食物链顶端,靠的是合作,也就是说,合作带来的结果同时利己和利他。最善于利己的人,往往也最善于利他。与之相反,理想色彩过重的人,在牺牲自己的时候,牺牲起别人也轻而易举,这在中国以往数十年的实践中我们见了太多。因此,一个提倡“利他”的社会,结果基本相反,并且只能造就一个伪善主义社会。
 
我喜欢钱先生在“利己主义者”前者加了精致两个字,这两个字意味深长,有了这两个字,我们在利己的时候,当然要考虑做得漂亮,不给别人留下把柄,也就是说,你不能损人利己,你必须利己利人,否则下一次人人见到你会绕道而过。
 
其实,利他的前提是利己,不论是物质的还是精神的。假如你在物质上是个穷光蛋,你拿什么来利他?我们还可以将利己提高到精神层面,比如说我想在知识上懂得比别人多一些,求知欲比别人更旺盛一些,在文学艺术宗教方面的积累比别人更加丰富一些,这也是一种利己,有了这些条件,我们才能够与别人分享我们丰富的精神世界,在精神上做到利他。
 
最后,我想说一下与中国的精致的利己主义者相反的美国式好学生,这是万维钢谈的美国藤校的绵羊。这些绵羊们追求的是全面发展,而不仅仅是考试分数,他们要参加很多课外活动和体育活动,有很强的组织能力,做志愿者或去大公司实习。他们这么做的目的其实和利己主义者一样,也是为了完成各种考核指标,成为一个成绩优秀的学生。
 
尽管考核方式不同,东西方教育的结果是一样的,培养出精致的利己主义者,这些人肯定会有这样那样的缺陷,但我却认为社会的中坚力量正是他们。
 
 
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<![CDATA[做一个精致的利己主义者]]>
做一个精致的利己主义者做一个精致的利己主义者

(已发南都周刊)
 
李淼
 
精致的利己主义者是北京大学中文系退休教授钱理群发明的一个描述当下一种大学生类型的术语,现在变得很流行。今年七月底,南方周末发表了一篇万维钢的题为《精致的利己主义者和常青藤的绵羊》的文章,深度分析了中国式好学生和美国式好学生的同与不同。
 
钱先生的原话是:“我们的一些大学,包括北京大学,正在培养一些‘精致的利己主义者’,他们高智商,世俗,老到,善于表演,懂得配合,更善于利用体制达到自己的目的。这种人一旦掌握权力,比一般的贪官污吏危害更大。”从这段话我们看到,精致的利己主义者首先是高智商,这些人的学习成绩都很好。他们还世俗,也就是说,很入世,将门门功课学好的目的是做一个中国大学要求的好学生,这样进则可以继续求学,退则可以找到好工作。“老到”,也许是说这些学生除了学习成绩好,情商还高。至于“懂得配合”和“善于表演”,还是情商高。
 
钱先生一下子得出“这种人一旦掌握权力,比一般的贪官污吏危害更大”,有点儿跳跃,逻辑链在这里出现一个大大的缺口。我觉得,如果制度上缺了约束,任何人一旦掌握权力都有可能带来危害。钱先生的倾向是注重更多的非精英学生,也就是学习成绩普通的学生,这种倾向并没有错,但非要强调精致的利己主义者的危害,其实是另一种极端。
 
但钱先生的极端并不是提倡博雅教育,他希望大学生要加强对自己人格的塑造,他说:“这样的绝对的,精致的利己主义者,他们的问题的要害,就在于没有信仰,没有超越一己私利的大关怀,大悲悯,责任感和承担意识,就必然将个人的私欲作为唯一的追求目标。”这里,他完全排除了利己主义者除了私利之外还可能有别的追求,例如责任感和承担意识。也就是说,他将利己和利他完全对立起来。
 
经济学中,有所谓理性人,理性人的行为准则就是通过精细的计算达到利己的目的。当然,绝对的理性人并不存在,也就是说,绝对的精致的利己主义者并不存在,多数人往往被表面的、一时的动态所驱使,这也是股市为什么很难预测的原因。
 
无论是商场还是职场,并不存在绝对的零和游戏,因此利己和利他并不是非此即彼,这是研究文学的钱先生没有深入思考过的。智人有史以来能够在各种不同人类竞争中独一无二地生存下来,并最终占据食物链顶端,靠的是合作,也就是说,合作带来的结果同时利己和利他。最善于利己的人,往往也最善于利他。与之相反,理想色彩过重的人,在牺牲自己的时候,牺牲起别人也轻而易举,这在中国以往数十年的实践中我们见了太多。因此,一个提倡“利他”的社会,结果基本相反,并且只能造就一个伪善主义社会。
 
我喜欢钱先生在“利己主义者”前者加了精致两个字,这两个字意味深长,有了这两个字,我们在利己的时候,当然要考虑做得漂亮,不给别人留下把柄,也就是说,你不能损人利己,你必须利己利人,否则下一次人人见到你会绕道而过。
 
其实,利他的前提是利己,不论是物质的还是精神的。假如你在物质上是个穷光蛋,你拿什么来利他?我们还可以将利己提高到精神层面,比如说我想在知识上懂得比别人多一些,求知欲比别人更旺盛一些,在文学艺术宗教方面的积累比别人更加丰富一些,这也是一种利己,有了这些条件,我们才能够与别人分享我们丰富的精神世界,在精神上做到利他。
 
最后,我想说一下与中国的精致的利己主义者相反的美国式好学生,这是万维钢谈的美国藤校的绵羊。这些绵羊们追求的是全面发展,而不仅仅是考试分数,他们要参加很多课外活动和体育活动,有很强的组织能力,做志愿者或去大公司实习。他们这么做的目的其实和利己主义者一样,也是为了完成各种考核指标,成为一个成绩优秀的学生。
 
尽管考核方式不同,东西方教育的结果是一样的,培养出精致的利己主义者,这些人肯定会有这样那样的缺陷,但我却认为社会的中坚力量正是他们。
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<![CDATA[跟着胖子去阅读]]>
脱口秀与阅读
 
李淼
 
我觉得我们真的生在了好时代,拿起手机便可知天下事。新闻获取方便了,知识学习也方便了。
 
上次谈到电子阅读,最后提及kindle阅读,很多人跟我说,kindle阅读的体验与纸质读书没有什么区别,因为没有多任务功能的打扰。有人甚至说,kindle阅读比纸质阅读更加吸引人,打开一本书不得不一直读完,还可以做笔记。
 
我还没有体会过kindle阅读的好处,最近,我却体会了比kindle阅读更加省力省时的一种形式,听脱口秀。我所知道最早的脱口秀是《晓说》,高晓松的网络脱口秀,是一种知识性的“视频专栏”,通过看视频(如果你不喜欢胖子,可以听视频),你不必再阅读专栏文章了。晓说的内容很广泛,从奥斯卡讲到汉人的音乐,再讲到美国、犹太人,古今中外无所不包。《晓说》的每集点击率不小于十万,有的数十万。《晓说》做成书也卖得火爆。
 
继《晓说》而起的是《罗辑思维》。这两种视频节目我都看过,个人觉得《罗辑思维》的罗胖子罗振宇的说话风格更加吸引人,他语速快,幽默,不时拿自己打趣,因此他的节目点击数更高,少的一百多万,多的两百多万。而且,《罗辑思维》创造了一种新的商业模式,以视频为入口,组成了一个社区,收部分人员的会员费,同时还卖书,偶尔还上课。《罗辑思维》视频有两套口号,一套是:“有种、有趣、有料,这就是我们的罗辑思维。”有趣和有料不用解释,有种与罗辑思维团队的保守倾向有关,也就是坚持保守主义观点需要勇气。《罗辑思维》的第二套口号是:“古时候,有很多有钱人,明明自己有一双眼睛,但却雇别人读书来给自己听。从今往后,我愿做大家身边的读书人。读书是件很苦的事儿,我的口号是:死磕自己,愉悦大家!这就是罗辑思维。”
 
罗振宇确实在每集视频中推荐一本书或者两本书,比如在四月的一集《你因挣钱而伟大》,介绍了富兰克林的故事,特别强调了富兰克林这个人其实是一个生意人,做政治做外交都从生意出发,一个不怎么伟大的榜样,却能解决问题。他还发明了一个似非而是的道理:富人在人间挣的钱越多,是上帝给他的责任越大,这就调和了资本主义和基督教。在讲了很多富兰克林有趣的故事之后,罗振宇推出了一本书,
沃尔特·艾萨克森写的《富兰克林传》。
 
罗辑思维卖书的效果惊人,例如,最近北京大学出版社出版了一般人可能不会感兴趣的哲学书《世界为何存在?》,经过罗辑思维推荐,一万本在网上三小时内卖完。当初我为此书写推荐序,贴到了微博,虽然阅读量数万,我真的没有想到这本书可以卖得这么火。
 
我最近在连续补习罗辑思维的视频,一则觉得罗胖确实说得好,他介绍的书我不见得会买,但至少我获得了比任何豆瓣推荐文章都更加丰富的知识。当然,听视频不能代替阅读,这一点必须说清楚。一个不到一小时的视频可以让我们获得几个观点,了解几个故事,而认真阅读一本书的收获比这个要大得多。读书的速度慢,读者有时间思考作者的观点,听视频却不行。一本书系统地介绍一件事,或一个人,或一个理论,视频只能给出一鳞半爪。书给我们提供方法,视频只给我们提供结果。听视频扩大我们的眼界,读书增强我们的能力。
 
最近,我在琢磨未来是否也弄一个科学脱口秀,此事在酝酿之中。我的合作伙伴告诉我,罗胖的模式现在有好多人在学,比如《老沈一说》,但他们的路子基本相似,谈历史,谈社会,谈问题,却没有人去谈谈科学以及相关的事。
 
有一个有趣的现象,无论是高晓松,还是罗振宇,还是老沈,他们有一个共同点是胖。我在朋友圈问大家这是为什么,得到了各种有趣的回答:瘦人肉太少,说假话时表情容易露陷;胖子颜值低只好进化出伶牙俐齿;胖的人中气足;会说的人心情好,所以就心宽体胖;因为捧哏的终于逆袭了;说得多了,就顾不上走了;分量看起来中,掷地有声……
 
看来,如果我出山做视频,真的要小心变胖。
 
 
 
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跟着胖子去阅读

李淼
 
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看来,如果我出山做视频,真的要小心变胖。
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<![CDATA[下一个爱因斯坦在哪里]]> 下一个爱因斯坦在哪里 
1915年11月,爱因斯坦在给普鲁斯科学院一篇通讯中给出了现在名为“广义相对论”的最终陈述,在这篇划时代的文章中,爱因斯坦提出了后来名为爱因斯坦场方程的东西,彻底革新了万有引力理论和时空观。
 
无论之前的爱因斯坦还是之后的爱因斯坦都无法超越这个空前的成就,我们甚至可以说,爱因斯坦之后的任何理论物理学家都无法企及这项成就。一百年过去了,我们有了量子力学,有了描述基本粒子的量子场论,有了描述各种复杂现象的其他理论,却没有一项成就可以与一百年前爱因斯坦发现时空弯曲比拟。现在,五花八门的刊物和五花八门的组织每年都会评出什么当年十大科学发现或者物理发现,随着时间的流逝,绝大多数这些十大发现都会失去光泽,除了当事人没有几个人还能记起。如果要我选择一项过去一百年或者20世纪的最大科学发现,非广义相对论莫属。当然,量子力学的发现也十分了不起,但量子力学的发现毕竟是一个很多人长期努力的积累过程。
 
在爱因斯坦发现时空弯曲之前十年,他已经取得了了不起的成就,那就是他在奇迹年1905年所做的若干发现。从1907年开始,爱因斯坦就致力于将他的相对论推广到最为一般的情形,经过八年的断断续续的努力,他终于成功了。
 
在爱因斯坦之后,人们在他的路上继续向前走,大致可以分为三条岔道:一条是检验爱因斯坦理论以及应用这个理论,例如通过旅行的时钟变慢验证时空弯曲,应用时空理论描述宇宙学,应用爱因斯坦场方程去描写一些极端引力:中子星,黑洞。在这条路上,人们还有很多事情可以做,例如,引力波到现在还没有被发现,而明年开始的一些实验有可能发现引力波,仅仅探测到引力波就是诺贝尔奖级的发现;第二条路是修改爱因斯坦的理论,用以描述宇宙尺度上的一些新发现,如星系的引力异常(通常用暗物质来解释),宇宙加速膨胀,很遗憾,目前还没有一项修正可以取代爱因斯坦的理论;最后,当然是完成爱因斯坦毕生没有完成的另一项伟业:统一各种不同的物理现象包括万有引力,统一量子力学和广义相对论。令人遗憾的是,虽然物理学家们努力了半个世纪,人们也取得了这样那样的进展和成绩,貌似我们离爱因斯坦之梦和爱因斯坦距离他的梦想一样遥远。
 
也就是说,下一个爱因斯坦在哪里?
 
在剩下的篇幅里,我试图论证两个矛盾的观点,第一个是,我们需要下一个爱因斯坦。第二个是,不可能有下一个爱因斯坦。
 
首先要破一个“迷思”,就是公众眼里的霍金。一般认为,霍金就是第二个爱因斯坦。尽管霍金是一个非凡的物理学家,他确实不等于第二个爱因斯坦。霍金最大的成就是在理论上发现黑洞蒸发现象,但这个现象没有被实验证实(还没有这样的超难实验),同时,这项发现本身无法和相对论的发现相比。其次,霍金的次重要工作都是在爱因斯坦理论的框架内完成的。尽管霍金不是爱因斯坦,他是一个非凡的物理学家,因为他在非人的身体条件下完成了他的工作,这些工作堪比当代其他最好的工作。
 
在我做研究生的时候,其时最火的物理研究是超引力。超引力是当时的物理学家发展的一套类似爱因斯坦理论的数学理论,在这些理论中,时空还是弯曲的,但除了时空之外,还有一些所谓的超空间,时空加超空间看起来似乎是统一了爱因斯坦理论和其他物理现象。很遗憾,从1976年到现在,人们还无法证明超引力理论真的是自洽的理论(主要是不论证明量子力学与这些理论不矛盾,更无法在实验上验证这些理论)。
 
我做研究生不久,另一种理论变得比超引力还要火,这就是超弦理论。超弦理论成为主流理论物理学家的研究对象,一直到现在。我自己也在其中耗费了很多时间和精力,坦率地说,超弦理论的发展导致了很多有意思的数学发现,例如在几何上的应用,例如人们发现有些引力理论等价于非引力理论(两者的时空维度竟然不一样!),例如量子引力的全息原理,但所有这些发现加起来并不等于一个统一理论。
 
无论是超引力还是超弦理论,都是无数聪明的理论物理学家一道努力的结果,但没有任何人在其中起的作用类似爱因斯坦。所以我觉得,要发现量子引力的终极真理,真的需要一个爱因斯坦。
 
可是,真的会有下一个爱因斯坦吗?我很怀疑。在超弦理论这个领域,从1968年理论的诞生到现在,47年过去了,其中出现了各种大师级的人物,有些人的工作甚至可以说超越了霍金的工作,却没有一个人能够接近量子引力的终极真理。有些天才人物虽然老了,还一直活跃。而最年轻的天才人物,现在也接近50岁了。是的,还没有一个30岁甚至40岁的天才出现。
 
韩松在最近一篇《财新周刊》的文章中纪念了爱因斯坦,同时还期待下一个爱因斯坦出现。在文章的最后一段,他写道:
 
“现今,中国的大学不仅恢复教授相对论,还开始传播代表新宇宙的核心价值观。中国成了世界上最热爱科幻的国家之一。因此有理由期待下一个爱因斯坦能在实现梦想的过程中出现。”
 
嗯,这一节体现了韩松老师一如既往的幽默。
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<![CDATA[大家聊:理科生上什么专业才有饭吃]]>
大家聊:理科生上什么专业才有饭吃 

这个话题很难,我女儿和儿子上大学选专业的时候,都是他们自己做主。结果是,女儿喜欢生物学,在国内却读了计算机专业,自己感到不爽,出国了,进了自己喜爱的专业。儿子上大学时有两个选择,学理的话就学古生物,要不就学赚钱的专业,结果选了经济学和数学两个专业,今年六月在美国顺利毕业拿了两个学士。现 在,他正在找工作。 

至于学经济和数学有没有用?我觉得有用,学术可以选择研究数学,或经济学,从商可以去金融界工作。现在,他打算从商。至于工作好找不好找?现在还不知道结果。

有人说学理不如学工,这个看法问题很大。学工,要看学什么,如果你选择一个机械加工,比方说,那么能力训练太窄,对自己找工作也好,还是将来想改行也好,都不利。相反,学物理,学的是逻辑思维方式,以及数理训练,进可以进金融,退可以打工,干啥都行。当然,也不排除做学术。不过,做学术不鼓励,毕竟需要的人少,出头很难。

如果我当年不选择物理,就可能选择数学了。幸好没有选择数学,学数学当时没有金融业可进,做研究太枯燥。如果选择文科,我选文学。不过,想起来有点后怕,真选择文学了,可能一直穷到40岁,然后突然看到郭敬明火了,赶紧改写青春文学去,或者干脆写奇幻,搞网络文学。 

看到很多网友埋汰学医的,觉得现在医患关系很可怕,弄不好被捅一刀。其实,我特别看好学医,如果将来医疗业放开了,自己开个诊所,同时在大医院兼职,最有前途了。

我特别羡慕学建筑的,文理兼备。以后什么人才最重要,我看在我的有生之年会看到,跨界的人才最重要,建筑先天跨界,懂力学,懂结构,还懂艺术。我常说,如果你进阿里,如果只会IT,那么你的上司可能是学文的。如果你只要写文案,没有帮你实现也不行。如果啥都会点,还懂人性,那么一切尽在掌握。如果我是老板,这种人先用起来。 

钱处长要我介绍一下我带出来的学生都在干啥,拿多少钱,那我介绍一下,但不能推广。我99年回国,2000年开始带学生,到今天,一共有16名博士毕业, 几名硕士毕业。博士毕业的人中,做到教授的一人,做到副教授的五人,讲师一人,香港科大助理教授一人,另有若干人在国外做博士后,一人在国内做博士后。目前没有一人改行,但估计这种情况持续不了几年了。拿最高工资的可能是在清华的那位副教授,一年35万。因此,做学术好好做,钱途虽然不大,但也不穷。

话说回来,本科的专业真的没有想象那么重要,做一个学霸才重要。你看人家富兰克林,有个名号是科学家,但其实他真正感兴趣的是挣钱,他研究科学也是为了挣钱。所以,灵活运用自己的知识才是最厉害的。一个学霸,只要不傻不呆,毕业后找工作不难。目前,确实是理工科比文科好找工作。一是有的是专业对口,二是老 板觉得你是理工学霸,人肯定聪明,就录用你了。听说,西方人很害怕中国和印度呢,因为这几年中国印度的大学生越来越多,而且理工生比例还大。在美国,很多人不愿意选择理工。所以,再过十年,这些西方国家的竞争力可能会不如中国。当然,我讲的是大众竞争力,不是精英竞争力。 

再说两句关于选择走学术路的经验。当然,我做学术不算成功,即使不算成功,也有一点心得。第一个心得就是被说滥了的东西:兴趣。选择哪个学科哪个专业做学术,一定要看兴趣所在,这个切记。但是真的也不能完全凭自己的兴趣来,我认识不少人,明明动手能力强,偏偏选择研究理论,而且还选择特别难的理论。还有些 人,明明几何题到手一画辅助线就证出来了,却偏偏相信自己是金融天才,选择研究金融,打算去炒股,可是你明明直觉不行,心理承受力很烂,好好研究数学不行吗?你喜欢什么并不等于善于做什么、会做什么,所以,比兴趣更重要的是擅长。所以,擅长什么更重要,这个要切记切记。但是,一个人也许生来知道自己喜欢什 么,一般不知道自己擅长做什么。因此,经验很重要,需要耐心地试啊试啊,本科毕业了可能还没有试出来,有的研究生毕业了也没有试出来,不怕,那就试到博士后,一定要将自己擅长的东西找出来。找到自己擅长的东西还不够,一定要将自己最擅长的东西找到。然后,就吃定这个东西,非你不可,非你不娶非你不嫁。这 样,你这一生就会牛逼,就会出人头地。

我对国内现在的就业状态不怎么了解。不过,这两年看到中山大学报考A岗秘书的情况,实在担心。A岗在中山大学,就相当于永久位置,B岗是临时工作(据说大 学很快要改革取消事业编制了,以后也就不会再有A岗和B岗的区别了)。每次报考A岗的硕士,大约是两百多人,笔试筛掉大约一半,还剩一百多人。这一百多人进入第一轮面试,再筛掉大半,剩下的小半进入第二轮面试,又筛掉一批人,剩下三十人左右,换句话说,只有十分之一强的硕士能聘上A岗。看到这些有硕士学位的帅哥美女,真的心疼。问题来了,今天我们谈的是本科啊,硕士找工作都不容易,本科更不容易。当然,那些报考A岗秘书的,很多是文科生。我这是在说文科不好么? 

有人写了这样一段话:天才学理,金碗学工,土豪学文。 理科是理论科学,出的是研究性人才,工作反而不好找。 工科是实践科学,出得是工程类人才,工作最好找,而且是金饭碗。文科,要么一朝得道,要么一生无为,所以家底不厚莫学文科。
我评论一下:天才学理,指的恐怕是选择做基础研究的人。其实,理科也有应用研究的,半导体就是学理的人发明的。另外,学理的人毕业后可以选择其他专业读研究生,也可以选择工作,哪怕在IT公司。

工科未必是金饭碗。要说金饭碗,比尔·盖茨和扎克伯格才是金饭碗,他们学理科。


学文科,除了管理,以后的出路不是学术就是写字,最后也是最佳的选择,恐怕是跨界。一定要跨界。

我对理工科选择专业的话基本说完了。最后说几句就业的事,如果上大学完全为了就业,得好好研究一下现在全球化啊后工业化啊什么的。得研究那些行业将来要萎缩,那些行业会发展。自动化、机器人行业会发展,比如说,但到底需要多少人进入这个行业?远程医疗会发展,同样,需要多少人?制药永远不会过时……等等。

最后的最后,再说几句话,说完了我提前告退喝茶休息。还是理工科占便宜,为什么?理工学习要青春,这就好像练体操,几岁就得开始练,要不然你30岁练练试 试?所以大学选择理工是没错的,以后后悔可以研究生再选择医学啊管理啊金融啊什么的。如果不后悔,一直学,学到你觉得需要开始挣钱的那一天。文学艺术什么时候学?你们没有看到退休老干部学画学书法,赵忠祥老师画驴就画得不赖!他的作品在网上拍卖呢。文学呢?那是越老越好,语言既是人的天赋,也是随着年纪增 长越用越好的。所以,先学理再学文也是一个好途径。我学妹夏笳现在在大学教文学,她是学物理出身的。

问:请问一下学经济类的什么专业比较好就业呢?

答:专业不重要我觉得,基础训练重要,毕业后第一个工作单位重要。美国比较好,学生可以申请公司实习,这个我觉得太重要了。

问:请问学理科类专业,比如理论性的物理,化学,数学一类,以后能做些什么呢?

答:豆瓣就是一位学物理的开的。 

问:李淼老师:您觉得应用物理学专业怎样?好就业不?

答:挺好的啊,当然也得看具体专业。

问:老师你好,我喜欢数学,不知可以选什么专业。

答:都可以选,反正毕业后有用。

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<![CDATA[时间不存在,或有无数个时间]]> 时间不存在,或有无数个时间时间不存在,或有无数个时间

李淼

关于时间我写过很多,经常强调的无非周期运动:一天就是日出日落再日出,一秒就是一个长度大约25厘米钟摆的一个来回。在狭义相对论中,光在两个镜面之间跑一个来回可以严格定义时间,因为光速不变。

这些都没有错。但到了广义相对论,时间就变得很尴尬了,不同地点的时间无法做严格对比,没有可以整体定义的时间。这样,每个空间点就有自己的时间。这还不算,每个空间点上的时间可以随意定义,这就导致时间“不存在”,既然没有整体时间,当你说“此刻”宇宙如何如何是什么意思?

爱因斯坦说,时间只是随意的标记,“此刻”是随意的,因此也就和任何其他一刻没有区别。难道时间真的不存在了?也不是。只有在我们对比两个不同的宇宙形态的时候,时间才有意义,不过,时间也只是随意拿来标记两个不同宇宙形态的记号而已。

如果将量子力学加进来,时间干脆彻底消失了。如何理解“时间彻底消失”?

在量子力学中,有一个与时间关系密切的物理量,就是能量。一个物体的能量越大,它的固有频率就越大,也就是说它的固有周期就越小。这很像我们对弹簧的直觉:如果弹簧的内在能量越大,它振动起来就越快。量子力学告诉我们,任何物体都是一个弹簧,一张桌子,一个基本粒子。因此,当一个基本粒子很重时,它的固有周期就很短,用它来计量时间就越精确。事实上,石英钟是这个原理,原子钟也是这个原理,利用的都是石英或原子的“固有能量”。

扯远了,我们回到广义相对论时间彻底消失这个问题。在广义相对论中,宇宙的总能量为0,没错,所有物体的能量加上引力能量等于0。将量子力学用在整个宇宙上,固有周期无限大,也就是说,宇宙的量子态在任何有限的时间内没有变化!

问题来了,你我都知道宇宙在演化,这和量子力学矛盾啊?可是,量子力学的预言和爱因斯坦认为时间没有绝对意义正好吻合。如何调和量子力学与我们的直觉呢?

调和来自于爱因斯坦对时间的理解:时间虽然不存在,但宇宙的状态可以不同,两个不同的宇宙状态对比起来就出现了时间。

我们用以下这个例子打比方:一只表的时针可以指向不同的方向,这些不同的方向其实是时针的状态,但我们可以人为地将时针向上称为0点,时针向下称为6点。

现在,如果我沿着珠江跑步,腕上有一只土豪送的百达翡丽。当分针向上的时候,我在海印桥,分针向下的时候,我在猎德桥,我的位置和分针的对应关系,就成为描述我的运动的公式,注意这里没有时间,只有我的位置和分针指向的纠缠。

因此,物体的两个量之间的纠缠之中出现了时间!同样,宇宙的状态有无数个量,如果我们挑出其中一个量,这个量就可以叫做时间,其他量与其纠缠就成为演化。另外,空间上每个点上的任何一个量都可以看成时间,这样就有无数个时间,与广义相对论也一致。

最后,宇宙的量子态只满足一个方程,这个方程决定宇宙所有物理量是如何纠缠的,但这个方程没有时间,只有物理量。当然,任何一个物理量可以拿来当成时间。

不过,我们还没有找到解这个方程的办法。 ]]>
<![CDATA[宇宙为什么会加速膨胀]]>
我为《新发现》写专栏已经快九年了,九年来,几乎每年我都会写到宇宙加速膨胀。这有两个原因,一个原因是天文学观测每年总会为我们提供宇宙加速膨胀的新证据,另一个原因是我们一直还不能理解宇宙为什么会加速膨胀。

 

当然,物理学界和天文学界的主流观点认为,宇宙中存在着一种神秘的能量,这种能量之间不仅不产生万有引力,反而产生万有斥力,万有斥力随着空间尺度的增大而变强,因此即使在太阳系和银河系尺度上万有引力依然主导,在百亿光年的尺度上,万有斥力成为主导的力量,这样就使得宇宙膨胀的速度越来越快。打个比方,就像我们在一只被抛上天空的苹果后面加了一个推进器,苹果不仅不会落下来,其离开地球的速度反而会越来越大。

 

物理学家将产生万有斥力的神秘能量称为暗能量,因为这种能量除了产生斥力之外,不会导致任何可能被观测到的其他物理现象,这也是物理学家对暗能量感到头疼的原因,因为标准的物理理论中除了真空能,还没有任何其他能量有这种怪异的特点。

 

你可能会说,既然真空能可以产生万有斥力而不导致其他物理现象,那就用真空能解释万有斥力好了,为什么物理学家还不满意?

 

物理学家不满意的主要原因是,我们无法解释真空能为什么恰好这么大,为什么恰好是其他物质能量的三倍左右。倒退回一百亿年前,因为真空能密度不会变化,而物质密度随宇宙尺度变化,那时的真空能比物质密度要小。考虑一个极端情况,如果我们回到宇宙大爆炸的最初三分钟,那时的物质密度是真空能密度的许多许多倍,真空能密度对宇宙的膨胀不产生任何可见的影响。因此,这就带来一个难以回答的问题,为什么当人类出现之后,真空能密度恰好赶上并超过了物质密度?这个问题被物理学家叫做巧合问题。

 

过去,我不止一次地在我的专栏中宣传过我自己的关于暗能量的理论,这个理论叫做全息暗能量模型,在这个模型中,暗能量有一个奇怪的特点,它的密度只有到了今天才大致不变,而在宇宙的早期是变化的,特别的,在宇宙的暴涨时期,它被宇宙暴涨迅速稀释,这样,当宇宙暴涨结束时,物质密度远远超过了暗能量的密度,这是为什么当宇宙只有三分钟的时候,物质密度远远大于暗能量密度,而到了今天,暗能量密度终于又赶上并超过了物质密度。

 

我对这个模型感到相当满意,在过去11年中,每年都会写一篇甚至多篇论文研究这个模型。当然,我到今天也还不能从某个基本物理学原理出发推导出全息暗能量模型。

 

最近,由于一个偶然的事情,我再一次想到霍金的无界宇宙理论。这个理论在去年美国的电影《万物理论》中被提到,我想,也许现在是重新思考无界理论的时候了,因为,几乎从来没有人想过霍金的理论与暗能量之间的关系。既然没有人想过,为什么我不想上一想?

 

霍金的无界理论其实不是霍金一个人提出来的,是他和物理学家哈特尔在上世纪八十年代初一起提出来的,两人也一起写了一篇论文,这篇论文到了今天被其他物理学家引用了近两千次。其实,无界理论可以追朔到上世纪六十年代,两位研究爱因斯坦理论的重要物理学家惠勒和德维特提出整个宇宙必须满足一种量子力学方程,这个方程很类似量子力学中的薛定谔方程,只是不含时间,因为时间本身在宇宙学中是一个衍生概念,也就是说,当宇宙膨胀了,时间就出现了。霍金和哈特尔提出了满足惠勒-德维特方程的一个特殊解。

 

当我和两位年轻人——我的学生黄越和我的博士后黄鹏——重新讨论惠勒-德维特方程的时候,我们得到了一个令我们十分惊讶的发现:如果我们要求整个宇宙的波函数有一个有限的几率解释,那么宇宙必须加速膨胀。

 

目前,这是一个数学结果,我们正在寻找这个数学结果的物理原因,也就是说,宇宙加速膨胀就导致宇宙波函数有有限几率,反之亦然,这到底是为什么?

 

为了解释波函数有限几率的含义,我来举一个简单的例子。考虑一个基本粒子,如电子,均匀地分布在整个空间,此时,粒子在任何一个地方的几率都相等,这样,粒子的波函数就不会有有限的几率,因为均匀的几率导致粒子在整个无限大空间中得几率变得无限大——除非我们假设粒子在任何一个地方的几率为0。什么时候粒子的几率是有限的?只有当我们将这个基本粒子放在有限的空间中才会这样,比如在某个有限的空间中粒子的几率是均匀的,那么在这个空间中任何一个地方的单位体积中粒子的几率是这个有限空间体积的倒数。

 

换句话说,如果宇宙加速膨胀,那么,宇宙的几率在任何一个几何上是有限的,并且在所有可能的情况下是有限的,这自然是一个令人惊讶的结果。我们可以想象,也许创造宇宙的上帝不喜欢无限大,他希望几率本身是可计算的,这样,宇宙波函数的几率必须是有限的,从而宇宙必须加速膨胀。

 

这是一个想当然的解释,其背后的真正物理图像并不清楚。我希望,也许当我们理解了背后的物理故事之后,我们也就真正理解了宇宙为什么会加速膨胀。

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<![CDATA[金庸的情商还差一点点]]>

这是唯一一篇在南都刊出之前就贴的文章

金庸的情商还差一点点

 

 

“你情商不高。”甲对乙说。“你才情商低!”乙反击甲。甲乙两人情商都不高。

 

“你情商低。”甲对乙说,乙微笑,或者好像没有听到,乙的情商高于甲。

 

“你情商不高哦。“甲对乙说。“唉,也许我智商太高了。”乙回答,那么乙不仅情商不低,智商也不低。

 

什么是情商呢?很多人说情商是对应智商的一种量度,这种说法不精确。智商,英文是IQ,I代表智力,Q代表商,就是比例的意思,智力年龄与生理年龄的比例。那么,我们会想当然地解释情商为EQ,E代表情绪,Q代表商,那么情商就是心理年龄与生理年龄的比例?

 

其实不然,情商真的无法用年龄度量。智商严格地说也不能用年龄度量,虽然较早智商的定义是这么来的。

 

我个人的体会是,一个人在一个社团中的情商也许并不低,到了另一个社团,情商可能就显得低了。比如我自己,在美国九年,情商居于中游,刚回到北京的时候,情商明显低于平局值,而且自己一点也感觉不到。在美国,多数场合可以直言,在国内,就不行,得罪了人都不知道。直到七、八年后,才幡然醒悟,可是,能得罪的人已经得罪了,悔之晚矣。

 

我没有错,被得罪的人更没有错,错就错在我情商低,低到不知道不同社会交往规则不同。

 

不能审时度势,是情商低的一种表现。这个问题直接告诉我们情商是什么,当然不是心理年龄赶不上生理年龄,情商也是某种智力的量度。因此,在英文中,情商不是emotional quotient,它是emotional intelligence,也就是情绪智力,简称EI,直译为情智。

 

不能审时度势,某种智商低,因此情商低。一个叫韦恩·佩恩的在他的博士论文中发明这个词汇,那是1985年的事,可见西方人也是很晚才“科学”地研究这件至关重要的事。等大众了解情商与智商同样重要时,已经是1995年了,那一年心理学家丹尼尔·戈尔曼写了一本畅销书《情商:为什么情商比智商更重要》。戈尔曼从此一发不可收拾,数年中写了若干本关于情商的书,目前被翻译成中文的有五种。

 

情商在西方是心理学的一大课题,对其科学的定义既繁琐又有争议,我们就不去研究了。有人认为情商这个词没有新意,没有超出传统的“五大个性特征”。哪五大个性特征?就是:开放性,责任心,内外向,亲和性,是否神经过敏。

 

 

我们尽量避免谈情商的科学定义,但是避免不了思考以上五大个性特征的含义。比如“开放性”,就不是这个中文词汇简单的直接含义,它当然包含了一个人是否愿意接纳不同的东西,它还包含另五个特点:想象力,对美的敏感,关注力,好奇心。你看,情商真的不简单。

 

就我们开头的几个假想的对话来说,情商无非是控制情绪的能力。一个人批评我,我不激动,这是高情商的起码要求,做到这一点不容易,我们所有人都会有这种体会。

 

说白了,提高情商的第一步就是常言说的“要善于被批评和自我批评”。一个人批评你,倒不等于对方情商低,要视情形而定,如果是善意的批评,对方情商不见得低。比如有一次我的一位朋友善意地提醒我:“李老师,您以后不要过于率真,有的话不宜在公开场合讲。”这就是善意的批评,我乐于接受。对方这样对我说,那是高情商的做法。非要用五大个性特征来套,就是亲和性,凡事做到亲和,是一种智慧。

 

如果对方换一种说法:“李老师您情商太低了,以后公众场合说话要过脑子。”同样的意思,这是一种低情商的说法,因为对方没有照顾你的情绪。是的,懂得照顾别人的情绪也是情商的一种。

 

对善意的批评做到坦然接受,是情商的起码要求,是开放性,也是一种亲和力。如果能做到对恶意的批评也坦然接受,就是情商的进阶了,它不是开放性,我觉得既是神经不过敏,也是高级的亲和力。在人群中,多数人做不到这一点。

 

十五年前,金庸回应王朔对他的批评时说:“我的第一个反应是佛家的教导:必须八风不动’……”在那个回应中,金庸没有做到八风不动,仅此一点,他就落了下风。如果他坦率地就事论事,就不失大家风范。如果他压根不理王朔,我觉得是小说家最好的举动,哪怕无关情商。

 (打赏呗)

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<![CDATA[宇宙从哪里来 第二章 果真有个开头(3)]]> 那么,到底是什么事情驱使古斯想到这个怪想法的?据他自己说,在康奈尔大学期间,普林斯顿的物理学家罗伯特·迪基去康奈尔大学演讲,内容是关于宇宙学中的所谓空间平坦问题,这个问题引起了古斯的极大兴趣。

古斯解决的宇宙整体性问题并不是迪基嘴里的平坦问题,但非常类似。平坦问题是这样的:在一个晴朗以及风平浪静的日子,你在大海中逍遥,站在一艘游艇的甲板上眺望远方。你会发现,你能够看到的远方并不特别远,最远的海面形成一个圆,这个圆的半径只有五公里左右。事实上,我们常说的地平线或海平线就是这个圆。这个圆之内的海面当然是地球这个球面的一个极小的表面,原则上不是平的,是微微向上凸起的。但由于这个圆的半径只是地球半径的千分之一不到一点,因此看上去基本上是平的。迪基发现,宇宙越在早期,看上去越平,不论现在是不是平的。也就是说,万一宇宙不是平的,它的平整程度也像很小的一块海面。这是为什么?

迪基是一位传奇式的物理学家,别的不说,他是红外激光的发现者,同时又是微波背景辐射的预言者。微波背景辐射充满了宇宙空间,几乎无所不在,在研究宇宙的这帮家伙的眼里可重要了,我们后面再专门谈这件事。现在只提一点,上世纪六十年代,美国两位物理学家彭齐亚斯和威尔逊利用军队的雷达发现了微波背景辐射,并因为这个发现后来获得了诺贝尔物理学奖。他们发现这种莫名其妙的辐射的时候,完全不知道它是什么,是迪基等人告诉他们这可是宇宙大爆炸时遗留下来的古老东西,彭齐亚斯和威尔逊就此发表了一篇论文,迪基等人在同一期杂志发表了另一篇论文解释彭齐亚斯和威尔逊发现的是什么。事实上,在彭齐亚斯和威尔逊的发现之前,普林斯顿一个研究小组在迪基的领导下已经着手在天空搜寻微波背景辐射,可惜他们没够在彭齐亚斯和威尔逊之前找到,也就和诺贝尔奖无缘了。

  宇宙从哪里来 <wbr>第二章 <wbr>果真有个开头(3) (迪基少有的照片之一)

回到迪基在康奈尔大学的演讲。他在演讲中提出,不论今天的宇宙在空间上是否是弯曲的,它在早期的弯曲程度一定非常微小,否则宇宙不可能膨胀到今天这么大(超过八百亿光年)。宇宙学家们有一套简单易行的方法推算宇宙的演化,既可以从过去推算现在,也可以从现在推算过去。反正,这套方法告诉我们,无论现在宇宙的空间是否平坦,在开始的时候一定很平坦。

从这个具有远见卓识的迪基那里得知原来宇宙还存在这样一个有趣的问题,古斯就着手思考解决方案。方案就是我们前面说的暴涨,宇宙经过这个极短时间中的极大放大,不论开始时是否平坦,结束后一定就平坦了。他还顺便解决了宇宙的整体性问题。 

古斯在康纳尔大学做博士后研究期间,有一位美籍华人物理学家在那个大学做助理教授,也就说他比古斯稍微资深一点,但年纪并不资深,其实他俩出生在同一年,都是1947年。这人就是戴自海,来自于香港,更早的时候来自于上海。古斯和戴自海一样大,但出生地相隔遥远。古斯出生在新泽西州的新布伦斯维克,戴自海出生在上海。戴老师现在大部分时间生活在香港,在香港科技大学主持高等研究院,常常往来与香港美国之间,也常常往来于香港大陆之间。戴老师那时也研究粒子物理学,也十分了解大统一理论。他对古斯建议,不妨看看他的暴涨论能否解决所谓磁单极问题。

 宇宙从哪里来 <wbr>第二章 <wbr>果真有个开头(3)  

(多年以后,戴自海老师回到香港,执掌香港科技大学的高等研究院,又称赛马会高等研究院,因为那栋漂亮的俯视海湾的大楼好似赛马会捐的)

也许戴老师不仅建议用暴涨理论解决磁单极问题,甚至还最早参与了暴涨理论的提出,可是为什么古斯那篇著名的论文中没有戴老师的署名?待我们解释过磁单极子问题再说这件有趣的事。 

磁单极是非常吸引那时的理论物理学家的课题,这是因为,在我们的日常经验中,谁也没有见过磁单极,但大统一理论却预言了磁单极应该存在。

简单地说,相应于电场,电荷可以看成是电场的产生者。那么磁场呢,不也应该产生于磁荷吗?早在十九世纪,物理学家如奥斯特、法拉第发现电流的周围存在磁场,但这些磁场和电荷产生的电场不一样,如果你顺着磁场的方向走,总会走一圈回到原来的地方。如果电场是一个电荷产生的,你顺着电场的方向走,往往越走越远,不会回到原来的地方。这是为什么?很简单,磁场不是磁荷产生的,而是电流或磁铁产生的,这些东西不是磁荷,却可以近似看成磁荷和反磁荷组成的双极(南极和北极总是同时存在)。普通人和物理学家从来没有见过磁荷,哪怕是在远离地球的太空中也没有见过磁荷。换句话说,在自然界中,不存在单独的磁荷即磁单极,只存在磁双极,磁荷和反磁荷难分难解。 

大统一理论预言了单个磁荷的存在,这就是物理学家嘴里的磁单极。既然宇宙有一个开端,并且在开头的时候温度极高,什么东西都存在,那么磁单极也会存在。可是,现在却没有人见过磁单极,不像电子和质子,到处可见。这是为什么?难道大统一理论与宇宙大爆炸理论完全不相容?或者,大统一理论完全是错的?

戴自海老师不觉得大统一理论有问题,问题一定出在我们对宇宙的开端的理解上面。我虽然认识戴老师,却从来没有勇气去询问当时发生了什么。到底是古斯有了暴涨的想法后立刻找到了戴老师,还是古斯在完善了他的理论后才找到了戴老师。反正,戴老师认为,古斯的理论恰好解释了为什么我们今天几乎不可能找到磁单极。

 (谢谢打赏鼓励)

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<![CDATA[天堂中不担心人口爆炸]]>
这是为布朗新近小说《地狱》写的书评,原标题是《又一本布朗式小说》,自从我皈依标题党之后,觉得过去的文章的标题都low暴了,包括这篇。

天堂中不担心人口爆炸  

又天堂中不担心人口爆炸

李淼

 一位成功的作家,他的名字等同于他的作品,也就是说,与众不同,有自己的品牌。畅销或不畅销不是唯一的判据,前者不过说明较多的读者的喜欢这一口,后者有可能与作者的独特性相关,读者少的作品品味独特,一时半会读者还不能适应。布朗是那种让读者渐渐适应他的作者。

布朗当然是畅销作家,不论在英文世界还是在其作品被翻译了的语言世界。布朗是一个独特的品牌,等同于《达芬奇密码》,或者《失落的密符》、《天使与魔鬼》、《骗局》和《数字城堡》中的任何一部。最近,这个单子中又添加了一部,《地狱》。我有幸既读了原文版又读了即将出版的中文版。可以说,《地狱》让原本就喜欢布朗小说的人又多了一部体验阅读快感的小说。 

布朗的六部小说分为两类,一类与哈佛大学符号学家罗伯特·兰登有关,一类与他无关。当然,兰登查无此人,这和布朗声称确实存在的郇山隐修会不一样。与兰登有关的小说有《天使与魔鬼》、《达芬奇密码》、《失落的秘符》以及今年五月新出的《地狱》。两部与兰登无关的小说,《数字城堡》是布朗的处女作,《骗局》是他的第三部小说。

作为处女作,《数字城堡》的书写方式还有点嫩,但布朗式的技术流悬疑已经显露,密码学也第一次在他的小说中出现了。有了《数字城堡》和第一部以兰登为主角的《天使与魔鬼》垫底,《骗局》就成熟多了,与《数字城堡》一样,这部小说里没有出现兰登,却涉及政治。 

毫无疑问,更为读者熟知的是《达芬奇密码》,这部书本来已经畅销,在电影之后,就更加畅销了。兰登的系列小说,几乎无一例外地涉及宗教、艺术、符号学和科学。如果说《达芬奇密码》借助了数一数数二的大艺术家兼科学家达芬奇,那么,最新小说《地狱》就借助了数一数二的大文学家但丁。《地狱篇》,本来就是但丁的长诗《神曲》中的一部。

《达芬奇密码》故事发生的主要背景是艺术圣地巴黎,而《地狱》故事发生的主要背景是另一个艺术圣地佛罗伦萨。我年轻时到过佛罗伦萨,也去过小说中提到的几个主要博物馆,例如大卫像所在的佛罗伦萨学院美术馆。那年,我去佛罗伦萨参加一个量子引力研讨会,住处是一个很有艺术情调的小酒店——这个城市就不存在没有艺术情调的地方。如果我记得不错,我还去了当时在这个城市学习艺术的雕塑家黄黑妮,她是黄永玉的女儿,有个台湾男友。巧合的是,那一年我们每个人的灵魂也处在某种地狱中。我并没有熟读但丁,也就错过了与他有关的地方,例如小说《地狱》中提到的圣约翰洗礼堂 

阅读布朗的新作,就像阅读一本佛罗伦萨旅行指南,一部艺术史,当然,这是一本充满悬疑的旅行指南,一部充满惊险的艺术史。在读过大半部作品之后,我们深陷布朗设置的陷阱中,就像兰登深陷女主角西恩娜的陷阱中。直到全书过了三分之二,在我们跟随兰登和西恩娜旅行了第二个城市威尼斯之后,一直敌对的双方合流成一方,读者才开始若明若暗地思考——你必须足够聪明才会这样做:西恩娜到底是什么人?

再到后来,本书真正的主角、已经自杀了的瑞士亿万富翁贝特朗·佐布里斯特的计划才慢慢浮出水面。这是一位天才生物化学家,开创了生殖系细胞控制研究,对人类的迅猛繁殖和物质文化的发展深感不安。他发现,如果人类不停止发展,历史将很快到达引爆点,他深信必须有一个类似中世纪末黑死病的那种灾变使得人类在冲出悬崖之前勒住马。于是他就发明了一种病毒,并开始与世界卫生组织周旋。 

我想,布朗是站在佐布里斯特以及他的学生暨情人西恩娜一边的,认为人类的确处于地狱的入口。我非常喜欢书前的引语:“地狱中最黑暗的地方是为那些在道德危机时刻不分黑白的人准备的。”在中国,眼下这是一句非常应景的话。

本来,我并不知道布朗的新书已经出版。暑假中我儿子从美国回来,带着一本《地狱》,我偶然看到,打开就读。在此之前,我很久不读英文原著了。阅读这本小说的时候,我找到了当年阅读迈克尔·克莱顿高科技惊险小说和汤姆·克兰西军事小说欲罢不能的感觉。与克莱顿和克兰西的小说不同的是,布朗的小说更有技术含量,涉及的文化领域更多。因此有人说,布朗的小说使得严肃文学与通俗文学合流。现在,中文版《地狱》即将出版,布朗迷们等着过瘾吧。

我一直想,谁要能写出中国文化版本的《达·芬奇密码》就好了。现在想,谁要能写出布朗式中国本土小说就好了。我对中国版的类似小说是这样设想的:用主导中国历史的儒教来代替基督教,用历史上各种传奇人物如董仲舒、朱熹和王阳明代替达芬奇和牛顿,用某个臆造的至今还存在的神秘组织代替郇山隐修会,用某位著名教授代替基督的骨血传人奈芙。然后,两岸三地的警察、著名专家都介入了一场惊天的事变,或谋杀。

这个设想只能是《达·芬奇密码》的拙劣戏仿。虽然是戏仿,由于它涉及到中国的很多秘辛想,要出版并不容易。

其实,我有一个更为大胆的设想:儒教在今天的中国已经式微,不如用又开始流行的佛教或佛学,释迦摩尼绝对可以代替耶稣,而释迦摩尼也确实有传说中的后代。然 后,中原佛教,藏传佛教,你能想到的各种流派都编入故事。这样的故事,经过改头换面,应该能成为不亚于《达·芬奇密码》的惊人的小说。不过,它更难出版。

最近在成都参加科幻活动,遇到刘慈欣和韩松,我又一次提出这个设想。韩松老师总是那么正能量,脸上挂着韩松式的微笑对我说:“李老师,未来你不仅是中国的卡尔·萨根,你还是中国的丹·布朗。”

(还等着干什么点击赏字)

 
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<![CDATA[智商的神话]]>

智商的神话

李淼

智商的神话

一 什么是智商

我们常说这个人聪明那个人好笨,在微博这种乱糟糟群言无忌的地方甚至经常辱骂对方是脑残。在不进入认真讨论的语境下,我们想当然地认为聪明或不聪明,智商是否足够高,智商是什么,是不言自明的事。

其实,智商是什么,就像什么是美,并不容易说清楚,或者,干脆说不清楚。

智商,英文简称IQ,全称Intelligence quotient,这个概念是德国心理学家威廉·斯特恩创造的。最早测试智商的考试是法国心理学家比纳和他的学生西蒙在1905年设计出来的,那时更强调语言能力。比纳的智商定义大约是心智年龄,如果一个正常人的心智年龄与生理年龄相等,他的智商就是100。这样,一个生理年龄20岁心智年龄只有10岁的人的智商就只有50。问题来了,如何定义心智?什么是一个标准的心智年龄?都是说不清楚的事情。

因此,美国心理学家大卫·韦克斯勒在1939年提出他的智商测试方法,现在更为流行。他的方法是,先定义一个固定年龄群人口的平均智商为100,以15为一个标准差。标准差是一个数学名词,需要解释一下。标准差15,就是说假如你的智商在85到115之间,就属于68%人群。如果你的智商在70到130之间,你属于95%人群。假如你的智商高达145呢?那么,只有不到千分之二的人比你更聪敏。据说爱因斯坦的智商达到了160,这是偏离了平均水平四个标准差,那么,五万人里只出这么一个聪明人。有人说某某数学家的智商高达230,这已经溢出整个世界的人口了,只能将外星人包括进来才能出一位了。所以,智商绝对有神话的一面,否则,人们为什么会津津乐道?

有一个好玩的当今十大天才名单,华裔数学家陶哲轩名列第一,他就是那位智商高达230的人。在这个名单中,前三名全是科学家,可见自然科学最牛。嗯,第一名陶哲轩是数学家,第二名和第三名都是物理学家。那么,请对数学家和物理学家脱帽致敬。

第四名罗斯纳是一位剧作家,恭喜文科生。第五名卡斯帕罗夫是俄国国际象棋大师,智力竞技项目终于进入名单了。第六名詹姆斯·伍兹大家比较熟,美国男影星,可见演员并不笨。事实上,我喜欢的朱迪·福斯特的智商也很高,还有莎朗·斯通。前十名中的另外四名不是科学家就是象棋大师。不过,我对这份名单很怀疑,因为美国人进入的比例太高。

说起来,智商理论也是一套一套的。首先,有什么g因素,这是指普遍存在于不同能力之间的智力因素,包括算术、语言、图像判断、阅读和记忆,等等。这些无非都是认知能力,于是,英国心理学家雷蒙德·卡特尔又提出可变智力和固化智力。可变智力指的是解决新奇问题的推理能力,而固化智力指的是与知识和所受教育相关的能力。在我看来,明明解决特殊新奇问题的能力才是与生俱来的所以应该叫固化智力,而通过训练和教育获得的能力才是可变的嘛。但是,卡特尔指出,他定义的可变智力随着衰老会退化,而固化智力则不会。

作为一个跨界者,我有点沾沾自喜,你看,我有解决数学和物理问题的能力,因此我的可变智力不低。46岁后,我写诗甚至写故事,可见我通过后天训练获得的能力也不低。当然你会质疑,写诗的能力也是一种天生的能力啊,这我不否认,可是,语言能力与数理能力相反,随着年纪的增长不但不衰退,还有越来越强,很像卡特尔提出的固化智力。

二十年前,约翰·卡罗尔提出了智力的层级理论。处于最底层的,是最特殊的能力,例如拼写文字(在中文中,大概是认罕见字,记得繁体字如何写),最强大脑中的选手具备的能力应该是这一类。处于第二层的是比较普遍的能力,包括空间识别能力,听力,等等。处于最上层是最一般的能力,类似g因素。对了,卡罗尔对语言测试的研究还影响了中国人熟知的托福考试。

二 如何获得“高智商”

坦率地说,我对后天改变智商的信心不大。我不怎么做智商测试,但也做过两三次,每次的结果差不多,140左右,比我的朋友阿雅娃娃低了5分。据说科学家的智商在130到150之间,看来我处于中游。如果爱因斯坦的智商只有160,我没有必要为自己的智商着急,毕竟五万人就有一个爱因斯坦的智商,但从上世纪初到现在,一百年过去了,爱因斯坦这样的科学天才只出了一个。

智商能够通过训练提高吗?似乎不能。研究表明,一个人在青春期的智商和成长到读大学年龄时的智商有高度的相关性,这说明智商有很大程度的先天性。智商和遗传有关吗?似乎有一定关系,但没有定论。

非常特殊的技能应该有一定的先天性,例如音乐才能,但,没有后天持久的训练似乎很难达到专业水准。有一个所谓一万小时定律,加拿大记者兼作家格拉德韦尔在其著作《异类:不一样的成功启示录》举了很多例子,他通过很多案例的研究得出一个结论,任何专业技能不长期练习是不可能达到纯熟的地步的,这包括那些号称天才的人。到底需要多长时间的训练?至少一万小时。这就是著名的一万小时定律。异类,英文是outlier,是物理学中也经常遇到的词汇,意思是统计上的例外,成功人士是罕见的,所以也是异类。正因为罕见,我们才特别对那些天才感兴趣。在科学上,有牛顿、爱因斯坦、达尔文、高斯;在文学上,有但丁、莎士比亚;在绘画上,有达芬奇、梵高;在音乐上,有莫扎特、巴赫,等等。所以谈论天才的书不少。我记得十三年前在英国买了一本书名为《理解天才》,在这本中作者分析了达尔文,发明火车的史蒂文森,爱因斯坦,法拉第,他得出类似的结论,天才是用功的结果。

我倾向认为天才是存在的,但也觉得练习一万个小时是天才实现自己的必由之路。这个观点肯定不同于《理解天才》那本书试图论证的观点,但我并没有能够搜集到证据证明天才确实是存在的。原因很简单,我以为的那些自己经过努力也追赶不上的人,要么是在我从事的行业之外(如莫扎特),要么可能花了比我更多的时间“做练习”,如著名弦论家爱德华·威腾。但无论如何,很难想象即使我做了同样多的“练习”,我能够成为威腾。

回到格拉德韦尔的书。他注意到一个非常有意思的事情,亚洲的数字天才多。这是因为,每个个位数,在中文中只是一个音节,1、2、3、4、5、6、7、8、9。甚至10也只有一个音节。但在英文中,3就是两个音节,而那些一个音节的数字,发音也比中文复杂。江苏卫视最近一个火的电视节目《最强大脑》,其中有一位一心二用的女生,她的记忆力超强,能够记得与很多黑白琴键随机对应的数字,当然她还能记得刚刚弹过的几个音。

在成功人士中,格拉德韦尔的例子有比尔盖兹,他从中学到大学二年级,由于机缘凑巧,肯定花了一万个小时练习编程,如果没有这一万个小时,很难想象盖兹能够那么成功。

他还研究了为什么加拿大很多冰球选手都出生在年初的几个月中,回答是,加拿大是按照年份年龄选择选手的,所以出生在一月的选手比出生在十二月的选手大了几乎一岁,看起来更成熟从而更有机会得到额外的训练和进入精英俱乐部。

我还觉得,足够多的练习确实是能够将一门手艺做好的必要条件。有人问我,你什么时候觉得你变得聪明的?老实说,不是在考上大学之前,甚至不是在大学期间。我觉得我有两个感觉明显的变化,一是读研究生期间,一是做博士后期间。假如我在大学和研究生期间每天花五个小时学习数学物理,那么我总共花了大约一万五千个小时,这么多的练习才让我知道什么是物理研究。后来又花了一万小时才让我知道什么是有效的物理研究。

基于我个人的经验,在科学研究领域,一个人博士毕业,只能算入了门,还算不上一个成熟的专家。正是基于这个考虑,我不会对一个研究生做太高的要求。

我记得徐静蕾在一篇访谈中说到演员的辛苦,表面很风光的人,其实背后不知道多苦多累,她用了一句“尽看到贼吃肉,没看到贼挨打”,很形象。

成功的因素还有机会和环境,没有这些,你也没有机会去做一万个小时的练习。盖兹有了父辈的支持,才可能在中学就能得到用计算机的机会。一个反例是Christopher Langan,一个智商高达195的人,最后只能在一个马场工作,原因是他没有得到机会。

所以,一万小时定律带来的好消息是,如果你花了一万小时(我觉得在物理领域得有两万小时以上),如果你的智商只有120,你可以达到智商是150的人花了同样多时间所达到的水平。坏消息是,如果你不成功,你只能抱怨自己没有花足够的时间。当然,也许你没有好机会,例如没有遇到一位好老师。不过,没有遇到一位好老师,原因大概也出在你自己身上。

最后,要说一句,格拉德韦尔的一万小时定律是基于瑞典心理学家安德斯·埃里克森的研究基础上的。另外,那本《理解天才》的作者迈克·豪也是心理学家。

以上谈论的其实不是智商,而是技能。技能是一个人在某个领域成功的必备条件。

三 智商不是智慧

高智商是否能够保证你在某个领域成功?当然不能。费恩曼是一位著名的物理学家,一生对那些自称高智商的人保持距离,有时甚至嘲讽他们。他说过,我的智商不够加入你们的俱乐部。费恩曼如果真的试试智商测试,他的得分当然不会低,但是否能够高达160以上,就很有疑问了。爱因斯坦生前不可能测试过自己的智商,不知道人们用什么方法推测出他的智商的。反正,这些影响人类历史进程的人的智商一定远远低于很多高智商者,更不用和那个前十名名单中的人比了。

有人刻意觉得科学家都是怪人,这被火爆的美剧《生活大爆炸》推到极致,里面的四位极客各有各的极品性格和爱好。谢耳朵是个普通人心目中极客的漫画版代表。我有很多极端聪明的同行,也见过不近人情的极客,却真的没有见过通过严格计算决定自己沙发座位的人,有没有对女人不感兴趣的同行?当然有。

智慧者绝对不是被漫画的极客。事实是,古希腊人是在地球上生活过的最文明的人类,他们全面发展,从体育到音乐到诗歌再到哲学。哲学这个词在希腊语中就是爱智慧,你可以看到一位军事天才同时是一位诗人和哲学家。

我曾经写过一篇文章,题为《智商与智慧》,那篇文章从来没有发表,我不妨将其中部分内容转述一下。

“新一期的《三联生活周刊》在讨论翡翠的同时(这是七年前的一期),也讨论了国际门萨组织,这是一个会员比较多的高智商组织。我觉得这两个题目都比较无聊,因为翡翠只是东方人对玉石的一个最大的迷思,可能在西方人眼中和雨花石的价值区别不大。而所谓高智商门萨俱乐部,纯粹是一种大脑手淫的组织,大脑手淫这话不是我发明的,是《三联》这期一篇文章说的。

能够进入门萨,智商高是不可怀疑的。我过去在美国曾经买过一本门萨的题目集,能够在短时间内做对的题目很少,当然,那本书中的题目都是高难题目。那么,进入门萨的门槛有多高?根据《三联》的文章和维基,通过考试证明你是人类中就智商来说是前2%的就可以了。换句话说,中国人口13亿,大约有两千六百万人可以进门萨。门萨的会员只有十万人,五十个国家有门萨协会,中国应该是新进。区区十万人,可见很多高智商的人没有进入门萨,要么不知道这个俱乐部的存在,要么不屑进入。不屑进入门萨的,我们知道有费恩曼同学。

《三联》提到,香港人在做门萨考试的时候,80%的人可以通过,一方面说明这些人有备而来,另一方面是否证明了中国人的确很聪明?

门萨会员的一般智商到底有多高?这要看人类的2%的智商平均是多少。 我查百度的门萨条,得到解释说门萨会员的入会门槛智商要达到148,真不知道百度的资料来源是什么。148是相当高的智商了,我不能肯定麦当娜能否达到, 因为据说她的智商是140。另一方面,门萨的会员Geena Davis的智商也是140,可见百度胡说八道。美国影星中高智商的还有:Jodie Foster,智商132;Sharon Stone,智商154。

谁比谁傻多少?这是我们的时代的一句名言,说明绝大多数人不认为高智商有什么了不起。在某种意义上,智商高的确不等于将来的成就大。小时了了,大未必佳,我们见过太多的长大了很失败的神童。智商不等于智慧,充其量智商是小智慧而已,而我们寻常说的智慧是大智慧。

研究科学在需要智商的同时更需要洞见和耐心,相信这三个因素都是形成智慧不可或缺的,因此爱因斯坦说过,也许最终决定一个人成就大小的不是聪明程度,而是他的气质。气质,也许就是洞见和耐心的综合。

最后,为了鼓励一下我们自己,我要提一下教授的平均智商是和CEO们一样的,是最高的,在112-132之间,高于医生、作家、电脑专家和工程师,后者是第二高的群体,在108 -129之间。所以,当我们说文科傻妞时,千万要弄清楚她是不是作家,如果是作家,比我们差不了多少。我记得一位不那么有名的作家对我说过,写作,是一件需要高度创造性的事情。而所谓的新闻作家的平均智商比较低,在97 -116之间。这些人有可能是文科傻妞。”

最后,提一下情商。情商是可以单独写一篇长文的话题,这里只能简短地说几句。情商不是智商,很多高智商的人情商很低,我就是其中之一。那么,是不是说情商真的完全不同于智商?我觉得情商与智商有一个很大的交集。高智商的人经常因为自己的聪明而过得比较顺利,尤其在西方发达国家,因为那里没有过多的人情关系。因为这个原因聪明人不必对社交甚至人脉过度重视,这使得他们看上去情商很低。其实,智商中的所谓g因素,既然是一个各种能力的公因子,它也该是情商的公因子,包括对事情的应变能力。因此我觉得高智商的人如果愿意,他可以获得高情商。“世事洞明皆学问,人情练达即文章”,你看,学问和文章两个词汇的出现就足以说明,情商可以通过训练获得。

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